Los parásitos son a menudo «silenciosos» y usted no lo sabrá. Los parásitos intestinales más comunes se han adaptado tan bien a sus huéspedes (su gato), que viven en equilibrio y no causan problemas de salud observables. Eso siempre puede cambiar. Es cuando los parásitos se vuelven demasiado numerosos por una razón u otra que la salud de la mascota se ve afectada. Debido a su naturaleza silenciosa, nuestro mejor enfoque es tratar de mantener a nuestras mascotas completamente libres de ellas antes de que el equilibrio se vea perturbado.

Los primeros signos más comunes de los parásitos intestinales en los gatitos son un crecimiento deficiente (retraso en el crecimiento), pelo opaco, cicatrices (delgado), falta de energía y diarrea. Muchos de estos gatitos tienen cuerpos óseos, pero tienen barriga grande y vientre hinchado.

Muchos son anémicos. Los gatitos con sobrecarga de parásitos crecieron invariablemente en condiciones sanitarias deficientes. A menudo son descendientes de gatos salvajes o semiferrales, que a su vez se ven privados de nutrición, se reproducen a una edad demasiado temprana y con demasiada frecuencia.

Es extremadamente raro encontrar parásitos intestinales en gatos de interior que viven en una casa de uno o dos gatos. Los gatos son, por naturaleza, animales muy limpios y los parásitos dependen de una higiene deficiente para desplazarse.

Sin embargo, cuando los gatos son forzados a condiciones que favorecen a los parásitos, los signos más comunes de su presencia en mascotas mayores son la falta de brillo, pelo quebradizo, huesos, apatía y diarrea.

Algunas de estas mascotas mayores se convierten en comedores exigentes; en otras ocurre lo contrario y algunas no muestran ningún cambio en sus hábitos alimenticios. En los gatos adultos con problemas de parásitos, son frecuentes los problemas de salud múltiples.

Esto se debe a que el saneamiento deficiente que conduce a la sobrecarga de parásitos también aumenta el riesgo de exposición del gato a otras enfermedades y porque su carga parasitaria disminuye su resistencia a otras enfermedades (y viceversa).

¿Cómo controlará mi veterinario si hay gusanos en mi gato o gatito?

Algunos parásitos son lo suficientemente grandes como para ser vistos en las heces del perro. Cuando estos son llevados por los dueños a su veterinario, los parásitos pueden ser reconocidos e identificados.

Esto va para las tenias y los gusanos redondos. Sin embargo, el resto de los parásitos comunes de los perros son demasiado pequeños para ser vistos. En esos casos, su veterinario buscará los parásitos, sus huevos o quistes en las muestras de heces que usted traiga.

Cuando los parásitos están en su gato en grandes cantidades, el veterinario puede verlos en una suspensión fresca de las heces colocadas en un portaobjetos con solución salina y examinadas bajo el microscopio. Esta es la prueba de detección más rápida que un veterinario puede hacer.

Hay algunos parásitos que no flotan en la parte superior de los líquidos utilizados para concentrarlos en los métodos de flotación. Algunos de ellos permanecen en el fondo del tubo de flotación y se pueden encontrar allí, pero la mayoría de ellos se recogen en la suspensión directa.

El veterinario le recomendara tres soluciones para los parásitos: Una vacuna de prevención para matar los residuos de gusanos que tenga en el estomago, un collar antiparasitario para gatos o pastillas de acción rápida para tomar junta a sus comidas.

Cuando recoja muestras fecales de su gato, use siempre guantes. Mantenga la muestra de heces refrigerada con una bolsa de hielo si no puede llevarla al veterinario rápidamente – algunos huevos de parásitos eclosionan rápidamente y la larva resultante puede ser difícil de encontrar.